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Conoc√≠ a Juan Jos√© Arreola (Zapotl√°n el Grande, M√©xico, 1918-2001) hace m√°s de cuarenta a√Īos. Yo era a la saz√≥n estudiante de Ciencias de la Comunicaci√≥n en la Universidad Iberoamericana, all√° en la ciudad de M√©xico, y Arreola vino a darnos una conferencia que se titulaba Estoy Escribiendo un Libro. No me acuerdo de qu√© libro se trataba, los a√Īos no pasan en vano, ni si Arreola lleg√≥ a publicarlo o no. Tal vez se refer√≠a a Palindroma, aparecido en 1971, cuatro largos a√Īos despu√©s de aquella charla, aunque, conoci√©ndolo, no se puede descartar el que en aquel momento no estuviera escribiendo nada y que el t√≠tulo le hubiese venido a la cabeza s√≥lo para despertar el inter√©s del p√ļblico.

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Hace tiempo que no se publica en este blog una entrada de poesía y ya la reclaman los aficionados al género. En esta ocasión quisiera hacer un breve recorrido por un mundo al que le tengo una afición particular: el de la poesía arábigo andaluza. Esos versos, plenos al mismo tiempo de delicadeza y de fuerza, de timidez y de audacia, de pasión y de sabiduría, inspiraron no pocas páginas de mi novela El Retorno del Paladín (Ediciones B, 2005). Algunos de sus lectores reconocerán en ellos incluso uno que otro epígrafe.

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Hace mucho tiempo que deseaba publicar una entrada sobre Rosa Montero (Madrid, 1951) no s√≥lo porque es alguien muy cercano, √≠ntimo y querido, a quien profeso un afecto entra√Īable de amigo, sino porque la admiro profundamente como escritora y como persona. Es una mujer honesta y sincera a carta cabal, como hay pocas, que tiene las ideas muy claras y sabe sostenerlas en todos los terrenos. Su sensibilidad literaria y humana la hacen poner siempre la pluma al lado de las causas m√°s nobles y altruistas. Le tengo tal familiaridad y confianza que es una de las pocas personas de las que abuso envi√°ndole mis manuscritos antes de publicar, porque s√© que de ella obtendr√© una opini√≥n leal y desinteresada de quien conoce el oficio y no vacilar√° en indicarme, con infinito tacto y perspicacia, lo que considere errores y aciertos. Cenamos hace un par de semanas con motivo de la feria del libro en Madrid, donde ella presentaba su m√°s reciente novela, Instrucciones para Salvar el Mundo (Alfaguara 2008) y le ped√≠ esta colaboraci√≥n para Los Convidados. Se trata de un texto suyo que me conmovi√≥ particularmente cuando lo le√≠ porque narra una an√©cdota muy personal sobre la que yo le hab√≠a o√≠do hablar muchas veces y que nunca pens√© que pudiera poner por escrito. Lo hizo, y de manera magistral como es su costumbre. Lo tomo, con el expreso consentimiento de la autora, de su libro Lo Mejor de Rosa Montero, (Espejo de Tinta, Espa√Īa 2005). Aqu√≠ est√°, para ustedes.

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Entre el erotismo y la pornografía, igual a un péndulo que oscilara entre el espíritu y el cuerpo por lo que podríamos llamar las gradaciones de lo explícito, se mece la imaginación. Me refiero aquí al espíritu concebido como la sede del entendimiento y, al cuerpo, visto sólo en su aspecto genital. El erotismo está hecho de sugerencias y apela a nuestra fantasía. Nos interesa lo que oculta, no lo que descubre. La pornografía, por el contrario, no aspira a símbolos representativos. Se recrea a sí misma en la exhibición del aparato reproductor. Para el sexo puro y duro no hace falta la imaginación.

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Mempo Giardinelli (Resistencia, Argentina, 1947) vivi√≥ ocho a√Īos de exilio en M√©xico a finales de los setentas y principios de los ochentas, durante la dictadura militar que por esas fechas tiraniz√≥ a su pa√≠s. Yo no lo conoc√≠ en esa √©poca. Nos encontramos por primera vez en la feria del libro de Frankfurt, all√° por el 92, pocos meses antes de que se le concediera el premio R√≥mulo Gallegos 1993 por El Santo Oficio de la Memoria. Nos vimos otra vez en Buenos Aires poco tiempo despu√©s y desde entonces nos frecuentamos en esa multitud de lugares en donde nos hace coincidir la vida y nuestro a ratos errabundo quehacer literario. Nos hicimos amigos desde el primer d√≠a y lo seguimos siendo hasta ahora. Ese entra√Īable compinchinato, si se puede llamar as√≠, nos ha llevado a integrar una pareja casi imbatible al domin√≥ como han podido bien constatar muchas veces los colegas que se nos han enfrentado. En el billar la cosa no son tan claras pero vamos mejorando.

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Siempre he dicho que lo m√°s valioso que me ha dado el oficio de escritor son los amigos. Entre mis colegas he encontrado algunos de los espec√≠menes m√°s nobles, perspicaces, generosos y sensibles que produce la tosca, ingrata, d√≠scola y poco solidaria especie humana. Pero la muestra definitiva de qu√© tan inquebrantable y duradera puede llegar a ser la amistad entre nosotros es cuando se la pone a prueba en un esfuerzo com√ļn en el que intervienen no solo nuestro saber literario sino nuestra susceptibilidad, nuestra perseverancia y, sobre todo, ese ego enorme y traidor que poseemos los artistas y que tiende a asomar las orejas cuando menos se espera para echar a perder el trabajo m√°s refinado. En esas circunstancias, escribir una obra a seis manos es al mismo tiempo un asunto delicado e intenso.

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Mario Delgado Apara√≠n (Florida, Uruguay, 1949) ‚Äúel negro‚ÄĚ, le llamamos afectuosamente sus amigos cercanos, aunque su piel sea del mismo color que la nuestra. Su humor incisivo, su s√≥lida prosa, su f√©rtil imaginaci√≥n, lo han convertido en uno de los m√°s grandes narradores del moderno Uruguay. Escribi√≥ a cuatro manos, con nuestro mutuo compadre el chileno Luis Sep√ļlveda, Los Peores cuentos de los Hermanos Grimm. Su obra abarca desde novelas como La Balada de Johnny Sosa (Premio Municipal de Literatura de Montevideo, 1987), Mandato de Madre (Premio Foglia de Novela 1990), Alivio de Luto y No Robar√°s las Botas de los muertos (Premio Bartolom√© Hidalgo de Novela, 2005), todas traducidas a un buen pu√Īado de idiomas, hasta varios vol√ļmenes de cuentos entre los que se encuentran Querido Charles Atlas y El Canto de la Corvina Negra. En este √ļltimo g√©nero se le concedi√≥ el Premio Cervantes del Concurso Juan Rulfo, patrocinado por Radio Francia Internacional, por su relato Terribles Ojos Verdes.
Actualmente es director de la Intendencia de Artes y Ciencias de la Intendencia Municipal de Montevideo.
Un abrazo afectuoso al ‚ÄúNegro‚ÄĚ que nos lee all√° en su querido Uruguay, y nuestro agradecimiento m√°s sincero por su amable colaboraci√≥n.

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No es fácil hacerse de amigos en este mundo virtual en el que uno bucea a veces como en las aguas de un opaco océano para encontrar uno que otro individuo estimable en medio de la variedad de inmundicias que va dejando la resaca humana. Blogueros y otras especies que sólo persiguen influencia, celebridad o poder. Y fallidos don juanes que utilizan su blog como anzuelo para sorprender mujeres que serían incapaces de conquistar de otro modo.
Pero cuando topamos con alguien real allá en el fondo, nos damos cuenta de que no es necesario verse cara a cara con una persona para intuir cómo es y congeniar espontáneamente con ella. Eso me ha sucedido con Antonio Serrano Cueto (Cádiz, 1966). Sólo nos hemos encontrado en la red pero, a mí en lo particular, los bien escogidos textos que publica en su blog, El Baile de los Silenos, y los contados correos electrónicos que he intercambiado con él me bastan para desear su simpatía y amistad.

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El pasado lunes 12 de mayo se clausuró el XI Salón del Libro Iberoamericano de Gijón con la entrega del premio de traductores Claude Couffon a mi buen amigo Pino Caccuci. Pino, además de un gran traductor, es un excelente escritor italiano a quien muy pronto tendremos de convidado en este blog.
El Sal√≥n transcurri√≥ durante toda la semana en ese ambiente de convivialidad y buen humor que saben propiciar sus organizadores Carmen Y√°√Īez y Luis Sep√ļlveda. Fue un enorme placer el reencontrarse con los viejos amigos al tiempo que se creaban nuevos lazos de fraternidad con otros, como con el mexicano Daniel Pupko, el salamantino Eloy Santos, el argentino Lucas Chiappe, el italiano Alberto Masala y, last but not least, el guatemalteco Eduardo Halfon y su bella esposa Luc√≠a con quienes nos habr√≠a gustado departir m√°s tiempo, pero de los que nos separamos sabiendo que habr√° nuevas oportunidades de vernos en un futuro pr√≥ximo.

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El Sal√≥n del Libro Iberoamericano de Gij√≥n es algo m√°s que un evento en donde se re√ļnen algunos de los nombres m√°s famosos en la literatura de este y aquel lado del Atl√°ntico. Es un acontecimiento estelar que libreros, traductores, agentes literarios, directivos de editoriales y escritores aguardamos cada a√Īo con impaciencia y nostalgia. El Instituto Jovellanos, ese noble, vetusto y tradicional sitio de reuni√≥n, est√° como hecho a la medida para salvaguardar los afectos, simpat√≠as, correspondencias y complicidades con los que el oficio nos ha ligado a todos a trav√©s de los a√Īos. Ah√≠ me encuentro siempre con algunos de mis mejores amigos. Ah√≠ conoc√≠ hace alg√ļn tiempo a Lauren Mendinueta, la poetisa colombiana que con el tiempo llegar√≠a a ser mi pareja.
Carmen Y√°√Īez y Luis Sep√ļlveda (aqu√≠ en una foto tomada por Daniel Mordzinski) son los generosos anfitriones de esta gran fiesta entra√Īablemente compartida con los lectores de dentro y fuera de Gij√≥n que, durante una semana completa, disfrutan de charlas, conferencias, lecturas de poes√≠a, talleres literarios para adultos (el organizado por Graciela Litvak), o para j√≥venes (el dirigido por Lauren Mendinueta), adem√°s de las presentaciones de algunas de las √ļltimas novedades aparecidas en las vitrinas de las librer√≠as tanto espa√Īolas como latinoamericanas. Este a√Īo, el und√©cimo de su existencia, el Sal√≥n del Libro Iberoamericano se centrar√° en un homenaje a Salvador Allende, a cien a√Īos de su nacimiento, y en la exploraci√≥n de las relaciones entre literatura y medio ambiente. Con este tema, ‚ÄúLa Tierra Somos Todos‚ÄĚ, me gustar√≠a compartir con los lectores de Los Convidados una colaboraci√≥n personal escrita especialmente para la revista Literastur que circular√° durante el evento.

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